Alternativa Latinoamericana
      
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Alberta, Mayo/May 2009
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ALTERNATIVA Latinoamericana
CANADÁ
Lo que sabemos sobre las Primeras
Naciones está muchas veces distorcionado por
mitos y racismo. Muchos en Canadá ignoran las
condiciones de algunas reservas. Muchos creen
que en ellas se vive mejor, pero la realidad es
que muchas reservas son afectadas por la
pobreza y sus gentes viven muy por debajo de
como vive la major parte de los canadiense.
Sufriendo más pobreza, desempleo y teniendo
mucho más bajas entradas, que el resto de
nosotros. Además las Primeras Naciones sufren
mas altos niveles de encarcelamiento y
mortalidad infantil. Sus viviendas están mal y
son escasas, por lo que las familias se
amontonan. Tienen problemas de acceso al
agua potable. Sufren más de diabetes que el
resto de la población y sufren tuberculosis.
Sus niños enfrentan una notable falta de
escuelas.
"Siempre me encuentro en un gran dilema",
ha dicho el Gran Jefe Fontaine, porque cuando
habla de los desafíos que enfrentan los pueblos
de las Primeras Naciones, siempre teme que sus
éxitos sean ignorados o se hagan invisibles, al
mencionar tantas dificultades. Y sin embargo,
agrega, tiene que prevalecer la verdad: "decirle
la verdad al poder."
Los pueblos de las Primeras Naciones
enfrentan muchas dificultades y si bien el dinero
no va a resolverlo todo, es parte de la respuesta.
"El mayor desafío que Canadá enfrenta es que
nuestros pueblos son muy pobres", dice
Fontaine. Hay una crisis de vivienda en las
comunidades y provisión errática del servicio de
salud, muchas veces no tenemos acceso al nivel
de salud que tienen acceso todos los
canadienses. Los niños están perdiendo en
educación por la falta de escuelas -pero se
espera que compitan con todos los demás.
Enfrentamos más altos niveles de desempleo,
dice, y los niveles de suicidio son altos también,
particularmente entre varones de 14 a 24 años.
"Estamos perdiendo muchos jóvenes." Nos falta
agua potable, dice, "nosotros no poluímos ni
contaminamos nuestros recursos de agua pero
se espera que nosotros -los Jefes en Consejo,
solucionemos eso. "
Aunque la Asamblea de las Primeras
Naciones (AFN), ha venido representando a los
pueblos de las Primeras Naciones desde 1982 -
antes estaba la Hermandad Nacional India que
dio nacimiento a AFN, nuestra legitimidad se
cuestiona hasta hoy.
"Somos los únicos pueblos en esta tierra
que tiene tratados. (Pero) tengo que convencer
al gobierno federal año tras año sobre la
legitimidad de la comunidad que represento, la
legitimidad y validez de esta organizació que
representa a las Primeras Naciones. Y si hablo
fuera de turno, soy castigado."
En terminos de derechos humanos, el Gran
Jefe Fontaine argumenta que "Canadá no puede
elegir sobre los derechos humanos que apoya,"
los derechos humanos de las Primeras Naciones
no son menos importantes que los derechos
humanos de los demás canadienses -como a
veces pareciera, dice. El cree que a los
canadienses le importa lo que sucede pero no
siempre saben los desafíos que las Primeras
Naciones enfrentan: "Creemos que los
canadienses son gente justa y una vez que
saben la verdadera historia detrás de la pobreza
de los pueblos aborígenes -no será aceptable
para ellos como no lo es para nosotros."
En junio 11, del 2008, el gobierno
canadiense reconoció el daño de las escuelas
residenciales. El Primer Ministro Stephen Harper
tomó responsabilidad y se disculpó en nombre de
todos los canadienses en el Parlamento. Desde
el círculo de Ancianos al centro del salón
parlamentario, el Gran Jefe Fontaine explicó el
significado de esta disculpa para ellos:
"Este dia testimonia el logro de lo
imposible...desde esta Casa ya no se nos
considerará más el `Problema Indio' -por ser
simplemente quienes somos...Escuchamos a
Canadá, finalmente, decir ´Lo siento´ ...Hemos
podido ´decirle la verdad al poder´..." Es "un
nuevo amanecer" en las relaciones entre las
Primeras Naciones y el resto de Canadá: las
Primeras Naciones son "una parte indispensable
de la identidad canadiense.
"Atentar borrar nuestra identidad nos ha
herido profundamente pero ha herido también a
Canada..." La verdadera fundación de una
sociedad debe ser que "todos seamos dueños de
nuestras vidas y destinos," dijo.
La disculpa que tomó 150 años, fue
resultado de los esfuerzos de las Primeras
Naciones, identificadas en la Constitución
canadiense como naciones fundadoras de este
país. Debido al Acta India de 1927, que prohibía
a los nativos organizarse politicamente, hablar
sus idiomas y practicar sus religiones, no fue fácil
para las Primeras Naciones reunirse.
Pero, a pesar del Acta, lo lograron. Desde el
Consejo Nacional Indio, de 1961, emerge la
Hermandad Nacional India (NIB) de 1968 -que
desafía un reporte del partido liberal que llamaba
a la asimilación de las Primeras Naciones y a que
se las remueva de la Constitución. La Asamblea
de las Primeras Naciones (AFN) emerge para
asegurar representación reuniendo a los jefes
regionales. En 1982, durante la primera
Asamblea General de AFN es elegido Jefe
Nacional el Dr. David Ahenakew -como Walter
Dieter, George Manuel, Noel Starblanket y
Delbert Riley, y a partir de él como Geoges
Erasmus, Ovide Mercredi, Matthew Coon Come y
Phil Fontaine.
La disculpa oficial fue aprobada junto con
una compensación financiera para facilitar el
proceso curativo. La compensación se llama
Pago por la Experiencia Común ( en inglés CEP).
AFN convocó el Día Nacional de Acción para
asegurarse que el gobierno cumpliría las
promesas de mejoras en el nivel de vida de las
Primeras Naciones - la primera jornada fue el 29
de junio y fue exitosa, todos los canadienses
fueron invitados a participar y demostrar su
solidaridad con las Primeras Naciones.
El Gran Jefe sigue activo, persiguiendo las
metas que las Primeras Naciones consideran
crucial. Por ejemplo, el pasado diciembre Phil
Fontaine criticó la posición de Canadá en la
Conferencia Sobre Cambio Climático de las
Naciones Unidas en conexión a los derechos de
las Primeras Naciones. Dijo, es "incomprensible
en un estado democrático avanzado como
Canadá elegir ignorar los derechos de los
pueblos indígenas" tan vinculados al mundo
natural, la tierra, el agua, al no apoyar el acuerdo
del cambio climático. "Los derechos de nuestros
hijos están comprometidos en este país. El
gobierno federal se ha negado a discutir la
discriminación contra niños de las Primeras
Naciones en el sistema de Bienestar Infantil y en
la Educación...La posición de Canadá en la
Conferencia sobre el Cambio Climático es la
última de una serie de decisiones hostiles contra
los derechos indígenas, y continúa afectando la
reputación internacional de Canadá como
defensor y promotor de los derechos humanos."
(
www.afn.ca
)
AFN tiene un plan para el estímulo federal
adjudicado en el presupuesto de este año y en
conexión con la crisis global. Será invertido en
infraestructura, educación y en alianzas entre las
Primeras Naciones y el sector privado.
"Sabemos donde se necesitan casas,
sabemos donde se necesitan escuelas y
sabemos que comunidades requieren agua
potable...La población de Canadá está
envejeciendo al tiempo que la población de las
Primeras Naciones madura...Mas de la mitad de
nuestra gente es menor de 25 años. Debemos
invertir en educación y aprendizaje para que
Canadá se mantenga productivo y competitivo.
Literalmente no podemos permitirnos perder
esta generación."
Acerca de la crisis mundial el Gran Jefe
explicó que las Primeras Naciones "entienden
como se sienten los demás canadienses...
hemos estado en recesión por años...Esta crisis
no tiene precedente, pero se presenta también
como una oportunidad...para crear una mejor
calidad de vida para las Primeras Naciones al
tiempo que se crean trabajos y una economía
más fuerte para todos los canadienses. LLevaré
este mensaje a los Primeros Ministros:
Fortalecer a las Primeras Naciones fortalece a
Canadá."
El Gran Jefe es muy respetado y ha estado
involucrado por 30 años en la integración de su
pueblo. Su historia personal es consistente con
su esfuerzo de traer a la luz el oscuro legado de
las escuelas residenciales en Canadá. Es el hijo
menor de una familia Ojibway de Manitoba. Sus
padres fueron gente de trabajo que cuidó
siempre de sus hijos. Su padre falleció de golpe y
su madre tuvo que hacerse cargo de la familia.
Fontaine experimentó directamente las escuelas
residenciales por 10 años. Durante una
transmisión pública en la CBC (octubre 20 de
1990), mientras era entrevistado por Barbara
Frum, Phil Fontaine da testimonio sobre su
propio abuso en la escuela residencial india de
Fort Alexander. Menciona el racismo, el abuso
físico y sexual y la impotencia de la pobreza.
El Gran Jefe se interesó por la política a
edad temprana, su madre fue la primer mujer
india en Canadá elegida al consejo de su banda
en 1952. El aprendió mucho de ella. En los 80
fue elegido a la Asamblea de las Primeras
Naciones como Jefe Regional de Manitoba, y en
1991 fue elegido Gran Jefe a la Asamblea
Nacional de Jefes. En 1997 fue elegido Gran Jefe
Nacional; y en estos momentos está cumpliendo
su tercer mandato. Ha sido el líder de las
Primeras Naciones que alcanzó la resolución de
reclamos de más de 150 años de tragedia en las
escuelas residenciales -es un arreglo legal único,
el mayor y más exhaustivo en la historia del
Canadá. Por un valor de 5.2 miles de millones de
dólares, incluye una Comisión de Verdad y
Reconciliación, un fondo de educación, recursos
de curación y fondo de conmemoración.
Este pasado 29 de abril, el Papa mismo
expresó su pesar en nombre de la Iglesia
Católica a una delegación de personas de las
Primeras Naciones encabezada por Phil
Fontaine. Habló de la "conducta deplorable" de
algunos de sus miembros en las escuelas
residenciales del Canadá. Fontaine dijo, "Sentí su
angustia y su dolor. Reconoció nuestro
sufrimiento y eso era lo importante para mi y eso
era lo que yo venía a buscar...".
Este parágrafo aparece en el sitio en la red
del Vaticano:
"Dados los sufrimientos de los niños
indígenas en el sistema de escuelas
residenciales canadiense, el Santo Padre ha
expresado su pesar a la angustia causado por la
deplorable conducta de algunos miembros de la
iglesia y ha ofrecido su simpatía y, rezando, su
solidaridad. Su Santidad enfatiza que los actos
de abuso no pueden ser tolerados en la
sociedad. Ruega que aquellos que fueron
afectados puedan curarse, y anima a los pueblos
de las Primeras Naciones a que continuen
adelante con renovada esperanza."
Esta era la "pieza perdida" dijo Fontaine,
otras iglesias involucradas en las escuelas
residenciales se han disculpado ya. Este viaje al
Vaticano fue parte de la disculpa y arreglo en
Canadá. Este país puede enorgullecerse de
haber sido capaz de disculparse y compensar a
sus víctimas enviando el claro mensaje de que el
abuso no es tolerado. El andar de las Primeras
Naciones continúa...En Canadá necesitamos más
líderes que nos guien como Phil Fontaine.
Nora Fernández (AL).
La Asamblea de las Primeras Naciones y su
Gran Jefe Phil Fontaine
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