Alternativa Latinoamericana
      
Alberta, September-October 2007
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ALTERNATIVA Latinoamericana
AÑO/YEAR 10 Nº82
SEPTEMBER-OCTOBER 2007
Alberta - CANADA
ENGLISH SECTION pages 16 - 20
El lugar de los niños en el mundo
Jorge Luis Borges pág.14
Cuando el Che era Tatu pág. 3
Un estudio reciente comisionado por el
Ministerio de Desarrollo de Mujeres y Niños de India
reportó que el 52% de los niños entrevistados fueron
abusados de una o más formas, incluso sexualmente.
Es la primera vez que el gobierno de India comisiona
un estudio semejante. En India el tema ha sido tabú
hasta ahora. La Ministro Chowdhury habla de una
"conspiración de silencio." La opinión dominante entre
la población es que el abuso a los niños y niñas no
existe, en particular se niega la existencia del abuso
sexual. Hoy se sabe que dos de cada tres niños son
abusados fisicamente y que un número importante de
los abusadores son personas de confianza, a cargo
de su cuidado -padres, familiares y maestros. Ambos
géneros son vulnerable al abuso y la mayorìa de los
niños abusados no lo reporta. La sociedad debe tomar
conciencia del abuso, los padres deben entender que
los niños no son su propiedad, y el estado debe
formular políticas de protección a los niños. En India
vive casi el 20% de los niños del mundo, 440 millones
de niños, y un 40% necesita cuidado y protección.
En Haití, el país más pobre del continente
americano, según Alfonso Ocando (Haiti: un país
inmerso en la pobreza), tiene un 65% de su población
pobre y un 47% sufriendo desnutrición crónica. Haití
tiene la tasa de SIDA más alta del Caribe y un 80% de
sus niños no va a la escuela. La gente vive y muere
literalmente en la calle. Haití con 7,5 millones de
habitantes tiene 173,000 niños que viven como
domésticos -son los "restaveq" de la voz francesa
"descansar con," niños que no descansan nunca
hacen todo el trabajo doméstico. No tienen derechos,
sufren abusos y no tienen donde ir. La mortalidad
infantil en Haití es alta, cada día mueren 80 niños
menores de un año y unos cinco mil niños son
infectados de SIDA anualmente. Desde mayo de 2006
Venezuela y Haití han firmado acuerdos de
cooperación, se creó un fondo humanitario para
desarrollar programas de salud, educación, agua
potable, electricidad, vivienda, saneamiento,
alimentación, combustibles, beneficiando a Haití.
Los niños del mundo
Hay en el mundo 2.200 millones de niños y
niñas, de ellos casi la mitad (1.000 millones) sufre al
menos una privación grave según informes de la
UNICEF que reporta siete formas de privación:
nutrición ­(1) niños con 3 desviaciones estandard de
la media de peso y altura, (2) niños sin acceso a agua
potable, (3) niños sin acceso a instalaciones de
saneamiento, (4) niños sin acceso a servicios de
salud, (5) niños sin vivienda, (6) niños sin acceso a
educación, y (7) niños sin acceso a información.
Muchos niños sufren más de una privación al mismo
tiempo por lo que su vulnerabilidad aumenta.
Hay 90 millones de niños en el mundo
anémicos, débiles, con bajo peso al nacer; la mitad
de ellos vive en Asia meridional. Hay 400 millones de
niños en el mundo sin acceso al agua potable; la
mayoría de ellos viven en zonas rurales y en el Africa
subsahariana. Hay 500 millones de niños en en
mundo sin acceso al saneamiento; la mayoría vive en
zonas rurales. Hay 270 millones de niños en el mundo
sin acceso a vacunas o a salud; la mayoría vive en
Asia meridional y Africa Subsahariana. Cada año
mueren 11 millones de niños menores de 5 años de
enfermedades prevenibles. Hay 640 millones de niños
sin vivienda en Africa Subsahariana, Asia meridional,
Africa del Norte y Oriente Medio. Hay 140 millones de
niños que nunca fueron a la escuela. Y hay 300
millones de niños en el Tercer Mundo que no tienen
acceso a radio, teléfono, televisión ni periódico
alguno.
Más de un cuarto de la población de niños del
Tercer Mundo (146 millones) sufren deficiencia
alimentaria; más de la mitad de ellos vive en el Sur de
Asia, en países como Bangladesh, India y Pakistán.
Otros 22 millones viven en el Este de Asia y el
Pacífico. En América Latina y el Caribe se habla de
unos 4 millones de niños que sufren hambre pero la
organización no gubernamental "Acción contra el
hambre" habla de casi 9 millones de niños
hambrientos en América Latina: el promedio más alto
está en Guatemala y Honduras, seguido por los
América Latina (Jóvenes del Tercer Mundo). El
creciente número de niños de la calle se debe a la
creciente pobreza del Tercer Mundo. Es imposible
determinar cuantos niños viven "en la calle" y cuantos
"de la calle." El primer grupo, los que no tiene familia,
es el mayor -3/4 del total. El segundo ­que tiene
familia pero debe salir a buscar alimentos, es el resto.
Hay una tendencia a que el segundo grupo engrose el
primero por la precariedad de las condiciones
familiares, los maltratos y conflictos severos.
Bernardo Kliksberg, asesor de la ONU, dice que
en las principales ciudades del Brasil grupos
policiales o parapoliciales asesinan por día a tres
niños de la calle ("desechables"). Que en Honduras un
promedio mensual de 50 niños y jóvenes menores de
23 años han sido asesinados extrajudicialmente en
los últimos años. Y que en la provincia de Buenos
Aires el Ministerio de Seguridad emitió una circular a
los jefes policiales que tuvo que ser anulada ante el
repudio unánime que despertó. Ordenaba "poner a
disposición de la justicia de menores a los niños
desprotegidos en la vía pública y/o pidiendo limosna".
Kliksberg habla de que "la gente es cada vez
más consciente de que América Latina es la región
más desigual del planeta." Los datos son claros: la
distancia entre el 10% de mayores ingresos y el 10%
de menores ingresos es de 50 a 1, en España es de
10 a 1, en Noruega de 6 a 1. "Significa que un
porcentaje vive como en Europa, tiene todo, y un
porcentaje no tiene agua potable, ni alcantarillas, no
come y se muere." Explica que aunque América
Latina tiene 1/3 del agua limpia del planeta, unas 128
millones de personas no tiene instalaciones
sanitarias, significa la muerte de niños por falta de
condiciones de salud y un costo sobre la política de
salud, una irracionalidad económica total, dice.
Aún cuando América Latina produce alimentos
para alimentar tres veces a su población, el 16% de
todos los niños del continente sufre desnutrición
crónica y hay 53 millones de personas con hambre.
"Son desigualdades profundas: la falta de acceso a
agua, a alimentación, a educación, de acceso a la
salud, de acceso a la educación...Un chico que nace
en una villa, en una favela, en un pueblo joven de
Perú, está virtualmente condenado...en América
Latina hay un 25% de jóvenes que está fuera del
mercado de trabajo y del sistema educativo,
totalmente excluidos. Son más de 50 millones."
Casa Alianza (Costa Rica) ha sido laureada por
defenderlos; Bruce Harris, director, los llama "los
nuevos parias de la tierra." En México, Bolivia, Perú y
Ecuador el 20% de los niños menores de 14 años
trabaja. En Brasil hay 2 millones de niños trabajando;
en Argentina, 1,5 y en Centroamérica 1,3. Todos con
ingresos misérrimos. Duermen en edificios
abandonados, puentes, portales, parques,
alcantarillas. Trabajan o son explotados como
limpiaparabrisas, tragafuegos, recolectores de basura,
mendigos. Su salud y nutrición son precarias, están
indocumentados. Son victimas del comercio sexual
que crece como el tráfico de niños robados para el
mercado sexual, uno de los negocios del crimen en
mayor expansión en Colombia, Brasil y Repùblica
Dominicana (ONU).
Leidy Tabares, la más famosa de entre estos
nuevos parias, fue protagonista de la película "La
vendedora de Rosas" de Victor Gaviria. Hija de madre
alcohólica, Leidy abandonó su hogar a los cinco años
huyendo de insultos y golpes, nunca fue a la escuela,
dormía en la calle, usaba solvente y cuando podía
vendía rosas para hacer algún dinero. A los trece años
actúa en esta película y triunfa en Cannes. Luego de
su triunfo vuelve a vender rosas sin oportunidades. Se
enamora de otro niño de la calle que es asesinado en
su presencia. Acusada de haber pagado a un
pistolero para asesinar a Oscar Galvis, es arrestada a
los 21 años y recibe 26 años de condena. Según ella
la arrestaron para servir de ejemplo a los desechables
que la sociedad teme y odia. De los 17 niños que
trabajaron en esa pelicula nueve fueron asesinados.
Nora Fernández (Alternativa
Latinoamericana)
países andinos. "Pocas cosas tienen el impacto que
tiene la desnutrición en la capacidad de un niño de
sobrevivir, aprender eficazmente y escapar una vida de
pobreza." Anna Veneman, UNICEF.
Niños en Latinoamérica
En Latinoamérica la situación es alarmante. En
Bolivia, Guadalupe Gómez Quintana (Cimac, Abuso
sexual, amenaza latente para las y los niños en
Bolivia), plantéa que los niños son, junto con las
mujeres, el sector de la población más vulnerable a la
pobreza, la marginación y el abuso sexual.
Organizaciones locales e internacionales, como
UNICEF, indican que las violaciones sexuales van en
aumento. Según la Organización Panamericana de la
Salud, el 97% de los casos la víctima de abuso
sexual es una niña o adolescente abusada por
parientes, padrastros o padres.
Guillermo Dávalos, investigador boliviano, estima
que existen en Bolivia unas 350 niñas y adolescentes
explotadas sexualmente con fines comerciales. Mas
de 600 mil niños, niñas y adolescentes trabajan y con
frecuencia son víctimas de explotación laboral y están
expuestos al abuso sexual. En las ciudades de La
Paz, El Alto, Santa Cruz, Cochabamba, Tarija y Sucre
viven casi cuatro mil niñas y niños en la calle ­se
forman "familias de la calle", donde parejas de
adolescentes tienen hijos en ese ambiente. Hay más
de nueve mil niños en hogares, huérfanos y
abandonados. En las escuelas hasta el 50% de niños
y niñas sufren maltrato físico alguna vez y un 6% lo
sufre constantemente. Dentro de los colegios se
producen diariamente al menos 100 agresiones
sexuales. Más del 80% de los estudiantes afirma
haber recibido maltrato por dificultades de aprendizaje
mientras que el 40% de los maestros considera
necesario el castigo físico y elogia su efectividad.
En Colombia, según el Instituto Colombiano de
Bienestar familiar, hay cerca de 30 mil niños en la
calle, de los que más de un tercio vive en Bogotá.
Cerca del 75% de los niños de la calle han sufrido
maltrato en su familia, para más de un tercio este ha
sido el factor principal de su evasión del hogar. La
mayoría de los niños y niñas que abandonan el hogar
lo hacen a causa de la violencia y del maltrato, huyen
de escuelas donde no reciben ayuda suficiente. En la
calle están expuestos a drogas, mendicidad, maltrato,
delincuencia, abuso, explotación económica y sexual
y muerte (UNICEF Colombia).
El abuso queda también oculto porque muchas
de las víctimas no tienen registro de nacimiento.
Según informes del 2001 de UNICEF, el 50% de niños
y niñas menores de un año y el 12% de niños y niñas
menores de 14 años carecen de registro de
nacimiento y un niño/niña no registrado no existe a
los ojos del Estado. Julia Rodríguez, miembro de
UNICEF España, dice que en el mundo hay unos 48
millones de menores que "no existen", que no tienen
papeles. En Latinoamérica 20 de cada 100
nacimientos no se registra nunca.
Niños de la calle: mi tia y Leidy
Una historia de familia que recogí al crecer fue la
de mi tia abuela Carolina. Tenía apenas cuatro años
cuando le pidió a mi bisabuela quedarse, por ese
entonces visitaba la casa regularmente pidiendo.
Pedía para sobrevivir; venía de un hogar con pobreza y
violencia, con un padre alcohólico y abusivo, y una
madre prostituta. Mis bisabuelos, con sus 6 hijos le
cedieran un rincón donde dormir y un lugar en la mesa
familiar. Allí quedó, una tía más en la familia italiana
numerosa, la menor, compañera de mi madre con
quien hacía mandados ganándose su lugar en la casa.
Se casó joven y embarazada, el matrimonio duró
poco, pero vendrían más. A sus cortos cuatro años
había visto y sufrido demasiado. Creció, sobrevivió
tres maridos, tuvo varios hijos a los que les dió hogar
y cariño a su manera. Nunca perdonó a sus padres.
Se veía esporádicamente con sus hermanos
biológicos. Fue una niña de la calle que encontró un
lugar donde vivir.
Hay en el mundo unos 150 millones de niños
que viven en la calle; de ellos unos 40 millones en
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